角膜ヘルペスの症状や治療期間

角膜ヘルペスとは?

角膜ヘルペス

角膜ヘルペス(ヘルペス性角膜炎)は30~40代の人に起こりやすく、口唇ヘルペスと同様に単純ヘルペスウイルス1型に感染することで発症します。その名のとおり角膜の感染症で、「痛みを感じる」「涙があふれる」「充血する」など目に症状があらわれます。
再発を繰り返しやすく、適切な治療をしなければ視力障害を起こしたり最悪失明することもある恐ろしい病気です。
ヘルペスの感染経路はさまざまあり、接触感染や口唇ヘルペスから自家感染することもあります。患部にふれた手で目をさわると、感染する可能性が高まるので必ず手を洗ってください。

口唇ヘルペスとは?

感染後のウイルスは、目の奥の脳に近い部分にある三叉神経(さんさしんけい)に潜伏します。多くの人は、不顕性感染(ふけんせいかんせん)と呼ばれる感染しても症状がでない状態が続き健康のまま過ごせます。
子供のころ感染して大人になって発症した例も多く、「ストレス」「疲労」「発熱」など免疫力の低下が原因となり発症します。免疫力が低下すると、ウイルスの活動が活発になり再発する可能性も高まります。

角膜ヘルペスの症状

角膜ヘルペスは片目だけにでる片眼性と呼ばれる症状が特徴で、大きく分けると2種類あり「上皮型」と「実質型」があります。下記に症状の特徴を記載してるので、参考までにご覧ください。

上皮型

目

上皮型は、目の表面にある角膜上皮層でヘルペスウイルスが増殖し活動をはじめます。樹の枝のような症状を発症することから、樹枝状角膜炎と言われることもあります。
視力の低下はさほどなく、目の充血・痛みや目がゴロゴロするなどの違和感を覚えます。

※参考:角膜上皮層とは?

実質型

目

実質型は、角膜の中心層の角膜実質層でヘルペスウイルスが増殖し活動をはじめます。上皮型が表面に対し、こちらは角膜の内側にまでウイルスが侵入します。
炎症を起こしてる部分が円のように腫れることから、円板状角膜炎とも言われています。上皮型よりも視力の低下が激しく、視界が欠けたり歪む症状がでます。

※参考:角膜実質層とは?

角膜ヘルペスは治らない?失明する?

角膜ヘルペスは、再発する可能性の高い病気です。そのため、「一生治らない?」「失明する?」などとお考えの人もいるかと思います。
結論から言いますと、残念ながら角膜ヘルペスになると完全に治る可能性はかなり低く、冒頭でも述べたように失明することもあります

ヘルペスの病気全般に言えることですが、ウイルスに感染されると現代医学をもってしても体内から完全に除去することは困難をきわめます。角膜ヘルペスも例外ではなく、一旦症状が治まっても三叉神経にはウイルスが残り刻一刻と再発の機会をうかがっています。
加齢とともに再発する期間は短くなり、免疫力が低下すると起こりやすくなります。中には、30年以上も再発を繰り返す人もいます。
肝心なのはヘルペスの予防を常日頃から心がけ、病気と上手く付き合っていくことです。

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角膜ヘルペスは適切な治療をしなければ角膜移植が必要となり、最悪の事態になると失明することもあります。適切な治療とは、眼科で医師の診察を受けたりヘルペス薬の使用です。
再発した時に放置したり自然治癒に頼ったりすると、次第に混濁がひどくなり取り返しのつかない事態になってしまいます。
感染症の中では失明率の高い病気でしたが、バルトレックスやゾビラックスなどのヘルペス薬の登場とともに失明率も改善されました。
ヘルペスの放置と自然治癒はとても危険なので、ヘルペス薬を用いるなど適切な治療をしてください。

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角膜ヘルペスの治療期間

男性

角膜ヘルペスの治療には、上記のヘルペス薬やステロイド系の点眼薬や点滴を使用します。治療開始が早ければ早いほど治る期間が短くなり、症状の初期段階なら5日~1週間ほどで治ります。
治療開始が遅く症状が悪化すると、それだけ治るまでの期間が長くなり2週間以上かかる場合もあります。

初感染時は、ご自身が角膜ヘルペスかどうか判断しづらいと思います。目に痛みを感じたり充血がひどくなっても、他の病気の場合があります。そのような時は、安易に薬を使わず眼科を受診しましょう。
再発を何度か経験してると、「なるかも?」「でるな?」のように違和感を感じるようになります。目がゴロゴロしたり、目やにが急激に増えはじめた時期が初期段階です。

この違和感を感じた時期にヘルペス薬を使用すれば、治るまでの期間が短くなります。再発のたびに通院するとなると、費用はかさむ一方です。前回の通院から期間が長くなると再診料もかかり、再検査も必要となります。さらには症状が悪化した状態で病院に行くと、入院や点滴をすることもあり思わぬ出費になります。
中には仕事や家庭が忙しく、病院に行けいない人もいることでしょう。事前に値段の安い通販でヘルペス薬を購入し、万が一に備え手元に置いておくのは重要なことです。

最適のヘルペス薬

ヘルペス薬には飲み薬のバルトレックスやゾビラックスの他にも、塗り薬のゾビラックス軟膏もあります。角膜ヘルペスには普通の軟膏ではなく、専用のゾビラックス眼軟膏を使用します。
飲み薬と軟膏を併用することもありますが、初期段階なら飲み薬だけでも十分な効果を得られます。バルトレックスはゾビラックスを改良したヘルペス薬で、体への吸収率を高め飲む回数を減らしています

ゾビラックスの飲む回数が「1日4~5回」に対し、バルトレックスは「1日2~3回」です。1日4・5回となると、飲み忘れることもあるかと思います。1・2回忘れた程度ならさほど影響はありませんが、それが続くと治るまでの期間が長引きます。
バルトレックスには「500mg」と「1000mg」があり、角膜ヘルペスには500mgを使用します。1000mgは、水疱瘡や帯状疱疹の治療に用いる用量なので注意してください。

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